Turnul Diavolilor – Ciudățenia geologică care atrage vizitatori din întreaga lume

Traseul de drumeție din jurul Turnului Diavolilor oferă multe priveliști izbitoare asupra punctului de reper.

Cu aproape 386 de metri înălțime, formațiunea geologică (Turnul Diavolilor) se ridică ca o sentinelă solitară deasupra dealurilor ușor rulate de pini și pajiști ponderosa.

Advertisement

Coloana canelată este un fenomen geologic rar format atunci când roca topită a fost forțată în sus în roci sedimentare acum aproximativ 50 de milioane de ani.

Pe măsură ce magma s-a răcit, s-a contractat și s-a fracturat în coloane. De-a lungul mileniilor, roca mai moale din jur s-a erodat, lăsând reperul izbitor expus.

Turnul Diavolilor a intrat în cultura populară în 1977, când Steven Spielberg l-a prezentat în filmul său SF „Close Encounters of the Third Kind”, în care a servit ca bază de aterizare pentru extratereștri. Dar uriașa stâncă a fost un obiect de fascinație cu mult înainte de a fi descoperit de Hollywood. Este considerat sacru de triburile indiene din Câmpiile de Nord, dintre care multe îl identifică cu un urs, unul dintre cele mai puternice dintre totemurile animale. Pentru Lakota și Cheyenne este cunoscut sub numele de Bear Lodge, în timp ce Arapahoe îl numesc Bear’s Tipi. Timp de multe secole, turnul a fost un loc de rugăciune, depozite de sudoare, ofrande și ceremonii.

Există o serie de legende care explică aspectul neobișnuit al reperului.

O poveste Kiowa, de exemplu, spune că turnul a fost odată un copac. Într-o zi, șapte surori și fratele lor se jucau lângă el, când băiatul a început să mârâie, degetele i s-au transformat în gheare și părul i-a erupt pe tot corpul.

Advertisement

Curând fusese complet transformat în urs. Fetele au alergat la baza copacului, care le-a spus să urce în vârful ramurilor sale. În timp ce făceau acest lucru, ursul a început să se agățe de trunchi, creând adâncituri în părțile laterale. Cele șapte surori au sărit în cer și au devenit stelele Pleiadelor, în timp ce copacul s-a întărit în piatră, laturile sale fiind încă marcate de ghearele ursului.

Prima descriere detaliată de către un nativ a fost scrisă de colonelul Richard Dodge, care în 1875 a condus o expediție militară în regiune pentru a investiga rapoarte despre aur în Dealurile Negre din apropiere. Numind turnul „unul dintre cele mai remarcabile vârfuri din această sau orice altă țară”, el l-a marcat pe o hartă drept Devils Tower, cel mai probabil din cauza unei traduceri greșite a cuvântului Lakota pentru Bear Lodge. În ciuda încercărilor periodice de a schimba numele monumentului, nefericitul apelativ a rămas.

Președintele Theodore Roosevelt a înființat Turnul Diavolilor drept primul monument național al țării în 1906, o desemnare făcută pe baza valorii sale științifice. Reperul este format dintr-o roca magmatică rară, porfirul fonolitic și este cel mai mare exemplu de îmbinare coloană din lume. Geologii vin din întreaga lume pentru a-i studia trăsăturile.

Monumentul este, de asemenea, un magnet pentru alpiniști. În fiecare an, aproximativ 5.000 de oameni se îndreaptă spre vârful turnului, care este considerat una dintre urcările tehnice de premieră din America de Nord. Sute de fisuri paralele, unele suficient de largi pentru un corp și altele cât un mâner, împart formarea în coloane hexagonale mari. În partea de sus, care cuprinde aproximativ un hectar și jumătate, alpiniștii sunt recompensați cu vederi panoramice asupra peisajului înconjurător și a pitorescului râu Belle Fourche.

Advertisement

Recunoscând importanța monumentului pentru cei care îl privesc ca pe un loc sfânt, Serviciul Parcului Național cere oamenilor să nu urce turnul în luna iunie, când se organizează multe ceremonii sacre.

Căile de alpinism sunt, de asemenea, închise în fiecare primăvară pentru a proteja preria cuibăritoare și șoimii pelerini, cărora le place să-și construiască cuiburile pe aflorimente stâncoase expuse.

Monumentul național de 1.347 de acri găzduiește și multe alte păsări. Peste 160 de specii au fost văzute în amestecul său de păduri de pin Black Hills cu pajiști de câmpie. Speciile văzute în mod obișnuit includ bufnițe cu coarne mari, păsări albastre de munte și orioli de boi, cu observări frecvente de păsări, cum ar fi vulturi aurii, tanagerii occidentali și macaralele cu nisip. Alte animale rezidente includ o colonie de câini de prerie cu coadă neagră care trăiesc într-o colonie lângă intrarea în parc, precum și căprioare cu coadă albă și catâr, iepuri cu coadă și porcupini.